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CONOCE MÁS

CARCINOMA BASOCELULAR

 

 

1. ¿Qué es el carcinoma basocelular?

El carcinoma basocelular es el cáncer más frecuente en todo el mundo, y por lo tanto también el cáncer de piel más común.

 

Este tipo de cáncer se origina de la alteración de las células pluripontenciales del epitelio.

 

El carcinoma basocelular se caracteriza por ser usualmente un tumor de crecimiento lento y  por su escasa probabilidad de metástasis (menor del 1%), sin embargo tiene capacidad de destrucción local, razón por la que debe tratarse.

 

2. ¿Por qué se presenta?

El principal factor de riesgo para la aparición del carcinoma basocelular es la exposición solar crónica, igualmente las cámaras de bronceo liberan radiaciones ultravioletas que pueden favorecer a la aparición de este cáncer.

 

Las personas con mayor riesgo para desarrollar este tipo de tumores son aquellos con piel y ojos claros por el tipo de melanina que presentan, pues ésta es menos resistente al daño solar, sin embargo cualquier persona, independiente de su color de piel, puede desarrollar un carcinoma basocelular. 

 

Entre más tiempo te expongas al sol, mayor riesgo tendrás para desarrollar este tipo de cáncer.

 

Otros factores relacionados con la aparición de carcinomas basocelulares son:

  • Exposición a arsénico

  • Antecedente de radiación

  • Úlceras crónicas

  • Inflamación crónica de la piel

  • Cicatrices antiguas

  • Quemaduras

  • Tatuajes

 

3. ¿Cómo sospecharlo?

Los sitios donde se presenta con más frecuencia el carcinoma basocelular son en las áreas con mayor exposición al sol, como la cara, cuello y brazos.   En los hombres es común además en sitios como el cuero cabelludo y la espalda, y en las mujeres en las piernas.

 

La forma de presentación es variada, pero en general, debe llamar la atención:

 

  • Lesiones, que parecen “granitos” nuevos ó heridas que no cicatrizan en más de 1 mes.

  • Lesiones de aspecto perlado o brillante, que en ocasiones presentan vasos sanguíneos en la superficie.

  • Parches rosados o rojos que descaman continuamente o que forman costar.

  • Zonas que parecen cicatrices, brillantes, duras.

Figura 1. Carcinoma basocelular en la nariz, y que  se presenta como una lesión levantada, brillante, con vasos en la superficie y que sangra con facilidad. 

Figura 2. Carcinoma basocelular en la espalda que se presenta como un parche rojo y rosado que descama.  Puede confundirse con una infección por hongos.

Figura 3. Carcinoma basocelular en mejilla que se presenta como una lesión que parece un lunar, pero que se ve más brillante y que sangra.

Figura 4. Carcinoma basocelular en parte superior de nariz y que se presenta como una herida que no cicatriza.

4. ¿Qué hacer ante una sospecha?

Si piensas que puedes tener un carcinoma basocelular, lo ideal es que consultes a un dermatólogo.  Él o ella te ayudará a determinar si puede tratarse de esta enfermedad, en cuyo caso, el paso a seguir será la toma de una biopsia de piel con el fin de confirmar el diagnóstico.  Adicionalmente con la toma de la biopsia de piel, se puede determinar el patrón histológico del carcinoma basocelular, es decir, la forma como se distribuye el tumor debajo de la piel, esto será importante para determinar con tú medico el mejor tratamiento que puedes recibir.

 

5. ¿Qué opciones de tratamiento existen?

Afortunadamente, hay muchos tratamientos eficaces. Optar por uno u otro depende del tipo, tamaño, localización y profundidad del tumor, edad del paciente, estado general de salud y posible impacto sobre la apariencia física. El tratamiento puede seguirse, casi siempre, de forma ambulatoria.  Cuando se decide realizar una  técnica quirúrgica suele usarse anestesia local.  El dolor o malestar durante la intervención es mínimo y, después, no suele doler.

Los tratamientos más importantes son:

  • Cirugía convencional

  • Cirugía micrográfica de Mohs

  • Radioterapia

  • Curetaje y electrodisecación

  • Criocirugía

 

En el caso de algunos carcinomas basocelulares superficiales, puede en ocasiones considerarse el  uso de medicamentos tópico como  5-fluourouracilo, imiquimod o terapia fotodinámica.

 

En pacientes con carcinomas basocelulares localmente avanzados que no puede ser tratado con cirugía o radioterapia, y en aquellos carcinomas basocelulares metastásicos, a partir del año 2012 se aprobó un medicamento oral llamado vismodegib.  Para estos tipos de tumores, igualmente se vienen desarrollando nuevas alternativas como son el sonidegib.  Ambos medicamentos se desarrollan a partir del conocimiento de una vía genética que en muchos casos está mutada en este enfermedad.

 

Es importante saber, que en consulta el médico debe discutir las diferentes opciones de tratamiento, y ofrecer la mejor opción según el caso.

 

6. ¿Qué más debo saber sobre el carcinoma basocelular?

Hay aspectos muy importantes que deben tenerse en cuenta como:

 

  • El carcinoma basocelular es un cáncer que en la mayoría de los casos es prevenible, ya que se sabe que la principal causa que lo produce es la exposición solar crónica.

  • Cuando se trata de forma oportuna la probabilidad de curación puede ser del 100%.

  • Cuando no se trata, el curso normal del carcinoma basocelular es seguir creciendo, comprometiendo el tejido vecino como grasa, músculo, nervios, hueso, lo que puede producir heridas que no cicatrizan, que se sobreinfectan, sangran y generan deformidad.  En casos muy raros puede haber metástasis.

  • Cuando el carcinoma basocelular se trata de forma inadecuada, vuelve y reaparece, siendo más difícil su tratamiento y disminuyendo las tasas de curación.

  • Aquellos pacientes que han tenido cáncer de piel, tienen una probabilidad mayor que el resto de la población de desarrollar a futuro nuevas lesiones.  De ahí la importancia de continuar con un seguimiento regular por su dermatólogo.

 

7. ¿Cómo puedo prevenir?

Aunque los cánceres de piel, hasta los melanomas, pueden curarse casi siempre si se descubren y tratan precozmente, podemos incluso evitarlos desde un principio. A continuación presentamos algunas normas útiles de prevención:

  • Buscar la sombra, sobre todo entre las 10 am y las 4 pm.

  • Evitar quemaduras solares.

  • Evitar broncearse y el uso de cámaras de bronceado.

  • Cubrirse con ropa, incluído sombrero de ala ancha y gafas con lentes anti-rayos UV.

  • Usar diariamente protector solar en las zonas no cubiertas con la ropa.

  • Mantener a los recién nacidos alejados del sol.  Los protectores solares solo deben aplicarse a partir de los 6 meses de vida.

  • Examinar la piel desde la cabeza hasta los pies una vez al mes.

  • Acudir al dermatólogo una vez al año, para que revise su piel.